冬青
冬青 Wintergreen
【學名】Gaultheria procu
【香味特徵/調性】類似薄荷的強烈清涼味道。
【精油分子】99.85%水楊酸甲酯(苯基酯)
【產地】尼泊爾
【故事】
冬青樹又稱為芳香白珠樹,喜歡生長在氣候潮濕、土壤肥沃的地區,葉片如皮革般油亮厚實,邊緣為淺鋸齒狀,圓錐序的淡白色小花,成熟果實呈圓形鮮紅色。相傳冬青果實因為沾到耶穌的血液而呈現如血般的鮮紅色,在冬季大雪紛飛時也不會凋零,因此冬青也具有「永生」的象徵,歐美地區在聖誕節時便以冬青編成花環裝飾,把冬青作為聖誕樹的代表。除了聖誕樹之外,另一個我們所熟知的冬青身份就是家裡常見用藥綠油精、白花油、小護士的主要成份-水楊酸甲酯的來源,冬清果實含有高量的水楊酸甲酯,幾乎所有鐵打損傷的藥膏藥布都有此成分,水楊酸甲酯的代謝產物,就是大家耳熟能詳的阿斯匹靈。北美人習慣飲用冬青葉泡的茶飲來舒緩頭痛、喉嚨痛、風濕痛等症狀,但是冬青果實萃取的精油即使是有機的純精油,因含有90%以上的高濃度水楊酸甲酯,口服會有酸中毒的危險,嚴重可能會致死,因此冬青精油絕對不能食用。