肉桂葉
肉桂葉 Cinnamon Leaf
【學名】Cinnamomum zeyla
【香味特徵/調性】辛辣味中帶有淡淡甜味。
【精油分子】72.49%丁香酚、4.61%苯甲酸苄酯
【產地】斯里蘭卡
【故事】
談起肉桂,許多人的第一印象都是在寒冷冬天手裡捧著一杯熱熱的卡布奇諾上撒的香氣濃郁肉桂粉,或者跟蘋果滋味絕搭的香甜蘋果肉桂捲。在古埃及時期就已經從東方進口肉桂,用來作為木乃伊防腐之用,聖經中也提及肉桂可用於作為薰香,東方寺廟也有紀載將肉桂用於焚香祈福。現今在歐洲的冬季市集,則是會將肉桂及柑橘浸泡於熱紅酒當中,成為聖誕節日具有代表性的溫暖味道。 常見的肉桂有幾種品種,主要為錫蘭肉桂、中國肉桂及印度肉桂,其中分子及氣味都較為豐富細膩的是錫蘭肉桂,價格也較為昂貴。錫蘭肉桂原產於斯里蘭卡,也是現今世界上最大的肉桂生產國,在16世紀初,葡萄牙人、荷蘭人及英國人,為了爭奪在當時價格高於黃金的肉桂主導權,前仆後繼的占領斯里蘭卡,直到1948年後斯里蘭卡才逃脫長達四百多年被殖民的命運,正式獨立。 肉桂樹的樹皮、樹枝、樹葉、花朵普遍用於食品工業、化妝品及日用品,平常見到的一捲一捲肉桂是肉桂樹的樹皮,其萃取的桂皮精油肉桂醛含量較高,容易刺激皮膚造成過敏,因此使用上大多會選擇較為溫和的肉桂葉精油以減少對皮膚的刺激性。